最先端研究

SiC(炭化ケイ素)半導体とは

SiC(炭化ケイ素)半導体とは、シリコン(Si)と炭素(C)を使った半導体を指します。
従来はシリコンをベースにして作られることが多かったのですが、炭化ケイ素は耐熱性や
耐久性に優れていることなどから、耐熱素材としても用いられることがありますし、また
多くの電力を消費する部分でも応用されています。

 

炭化ケイ素の技術が本格的に普及していくのは2020年以降だとも言われています。
すでに実用化はされていますが、現時点ではコストが高いために、一部でしか実用化
が進んでいないのが現状です。しかしながら、今後は非常に高い需要が見込まれて
いると言えるでしょう。

 

現在実用化が進んでいるところとしては、サーボモーターや無停電装置などです。
すでに実用化されていて、需要を牽引しています。これらに共通することは、大容量
の電力を消費することです。少量の電気容量で細かい処理をするのではなくて、
大容量の電力を必要とするような部分で重宝されています。

 

今後、需要を牽引していくと考えられるのが自動車関連です。現在のようなガソリン
エンジンを消費して動く自動車から、電気自動車へと今後は移行していくと考えるの
は自然なことで、すでに電気自動車は実用化が進んでいると言えるでしょう。自動
車という大きなものを動かすためには大容量の電力を処理しなければなりませんか
ら、そのための半導体として炭化ケイ素は非常に重要な位置づけにあると考えられます。

 

需要面で見ていくと、現在のところは市場規模がやや小さくなっていると言えるでしょう
。というのは、まず世界経済が低迷しているために需要が減少していることが一つとし
てあげられます。また、参入メーカーが増えたことによって価格競争が起こり、これに
よって金額ベースでの市場規模は小さくなっていると言えるでしょう。景気が回復す
れば、製品数ベースでの需要は高くなり、今後は半導体の多くを炭化ケイ素が占め
ていくと考えられます。